日本人投手黄金時代

今日はオススメの本を紹介したいと思います。

それは、「日本人投手黄金時代」という杉浦大介さんの著書です。

2014年に活躍した、田中将大選手やダルビッシュ選手、黒田選手や岩隈選手などを中心に、なぜ日本人投手がメジャーで良い成績を残せるのかを、データやインタビューを元にまとめてあります。

テレビやインターネットの情報では見えない、著者ならではの視点がとても面白いです。

日本人投手のルーツである甲子園

特に、日本人投手のルーツである”甲子園”についての考察が、より深いものとなっています。

メジャーというかアメリカでは投手の肘への負担に相当敏感です。

だからこそ、若い選手には球数制限を課しています。また、肘への負担が大きいとされるスプリット(フォーク)ではなく、比較的負担が少ないとされるチェンジアップを勧めています。

一方で日本では若い選手でも球数制限はなく、むしろ甲子園で球数を多く投げた投手を”よく頑張った”といって称賛する雰囲気があります。

また、落ちるボールとしてスプリット(フォーク)を投げる投手も多くいます。それが、投手の選手生命に関わってくるという見方もありますが、アメリカほど気にされているわけではありません。

メジャーリーグで有効なスプリットという魔球

このような日米の考え方やアプローチの仕方に違いがあるからか、日本人投手のスプリットはメジャーリーグで有効になっています。

なぜんでしょうか。

その要因の一つには、メジャーリーグの打者はスプリットには慣れていないことが挙げられるしょう。彼らは落ちる球としてチェンジアップは慣れているものの、スプリットにはあまり慣れていないです。

実際に、野茂投手のフォークボールはメジャーを席捲しました。

そこからスプリットを投げる投手が続々と好成績を残しました。

  • 大家投手
  • 大塚投手
  • 佐々木投手
  • 黒田投手
  • ダルビッシュ投手
  • 田中将大投手

と名前を挙げてみても、納得の顔ぶれでしょう。

まとめ

このように、日米の対比についても注目して読むとおもしろいかもしれません。

メジャーリーグがその人の国籍・出身国は関係ありません。どんな野球選手で、どんな成績を残すかがすべての世界です。

この本を読めば、日本人投手がの真の評価が分かるのでしょう。そうすれば、今後のメジャーリーグに対する見方も変わるかもしれません。

野球マニアには必読の一冊です。

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